Самый большой телескоп в Европе позиционируется с высокой точностью датчиками компании HEIDENHAIN

После семилетнего строительства запущен в работу самый большой оптический телескоп северного полушария Gran Telescopio Canarias. Для позиционирования телескопа используются датчики угла типа ERA 780C – решение, которое часто используется при проектировании телескопов. Телескоп способен перемещается в двух плоскостях: вертикальной (высота над горизонтом) и азимутальной плоскости (перемещение вдоль горизонта). Кроме того, корректируется движение Земли во время многочасовых наблюдений.
Измерение угла по азимутальной оси производится на окружности, диаметром 15 метров, с измерительной лентой длиной 48,48 метров. Период делений измерительной ленты равен 40 мкм, таким образом, на ней находится 1.212.000 штрихов. Благодаря высокому качеству измерительного сигнала каждый период делений может быть интерполирован 4096 крат, делая тем самым доступным шаг позиционирования азимутальной оси в 10 нанометров. Поэтому же становится возможным угловое разрешение в 0,0003 угловые секунды. После калибровки и компенсации систематических погрешностей достигается точность в 0,06 угловых секунды на дуге в 13,2°. Измерительная лента установлена в желобе на соответствующей оси и снабжена необходимым количеством считывающих головок.
Устройство, стоимостью 105 миллионов Евро, сейчас находится в стадии испытания длительностью в 1 год. Огромное зеркало телескопа, состоящее из 36 шестиугольных сегментов, будет увеличено зеркало за зеркалом до общего диаметра в 10,4 метра. Одновременно с этим будут отъюстированы все приборы. После этого телескоп будет в 4 миллиона раз мощнее, чем человеческое зрение. Ученые смогут зафиксировать намного больше деталей, чем прежде.
На фото изображен купол телескопа, который и днем и ночью защищает прибор, считывающие головки датчика угла ERA 780C и измерительную ленту.